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岐黄楼

余之为医无所求,但愿汇中做正流。致远勾深索精微,终身沉潜岐黄楼。

 
 
 

日志

 
 

前因与后果(二)  

2014-11-08 14:46:39|  分类: 醒世恒言 |  标签: |举报 |字号 订阅

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      捷克斯洛伐克生物学家卡莱尔·斯拉马受同行邀请到哈佛大学,像往常一样开始饲养红蝽,但不管怎么努力,这些小动物就是长不大。他由家乡带来1215条红蝽,结果只有一条长大了,其余都始终是幼虫。罪魁祸首很久以后才抓到——竟然是滤纸!他是用滤纸给幼虫们盛食的。他到美国后更换了滤纸的品牌,不再用英国的沃特曼纸,而改用美国的纤维素纸巾,这些纸巾是用香脂冷杉制造的,能产生一种抑制红蝽幼虫生长的激素(或者可以说是天然杀虫剂)。

  他是来研究红蝽的,结果呢,做出的是植物能制造昆虫激素的大发现!前因是失败,而后果转化为成功。

我们都知道麦哲伦航海。它历时三年之久,遭遇风险无数,连麦哲伦船长本人也在其间遇难,而当初吸引航海家们出海的东西却是调味香料,特别是肉豆蔻。这种肉豆蔻芳香四溢,果实和花能做烹调香肠、汤和蔬菜的作料,还能作饼干、蛋糕和酒的香味添加剂。在1824年的英国,一斤肉豆蔻花的价钱可以买三头羊,只有贵族和富人才享用得起。当时威尼斯和热那亚的商人因为倒卖肉豆蔻赚了大钱,但他们也不知道它出产在哪儿。把它贩运来的阿拉伯商人们狡猾地守口如瓶。想发财的冒险家把阿拉伯沙漠都搜索到了,却一无所获。最后发现,要找到这东西的产地,大概得到海的那边去。13世纪末,威尼斯人马可·波罗游历东方归来,曾向人口述他二十年漫游的经历,提到印度后面的一个岛盛产香料。那正是现在印度尼西亚的班达岛。他的话启发葡萄牙、西班牙的航海家,他们为此扬帆远航。西班牙航海者到达班达岛时,船长遇难不说,三艘船也只剩两艘,后来因为香料装得太多又沉掉一艘,但最后一艘船从西班牙一直向西行驶,又回到西班牙的经历,却终于首次证明了地球是圆的。一种调味香料与地球是圆的的地理学的重大发现,本来也不具备因果关系,却就此永远联系在一起了。前因不过是口腹之欲金钱诱惑,后果却名垂史册彪炳千秋!
    ____唐韧《读者》2014年第22
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